Parabenen zijn chemische toevoegingen die gebruikt kunnen worden als conserveringsmiddel, ook voor cosmeticaproducten. Het vergroot de houdbaarheid van de producten en doodt bacteriƫn die binnen het product proberen te groeien. Wanneer cosmetische producten parabenen bevatten, dan is dat vaak in een relatief lage concentratie van 0,3% tot 1%. De parabenen die hiervoor gebruikt worden zijn officieel goedgekeurd binnen de Europese wetgeving, onder de Cosmeticarichtlijn (76/768/EEG). Omdat het echter om chemische samenstellingen gaat staan parabenen al langere tijd in de schijnwerpers, het gebruik ervan wordt vaak dan ook tot een minimum beperkt.